Dissabte 14 d’abril ha tenir lloc la primera edició de la Cursa Vertical Montserrat, una nova iniciativa en el marc del projecte solidari Bombers amb causa. Ha estat organitzada per Bombers de la Generalitat de Catalunya a benefici de l’Obra Social Sant Joan de Déu. Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya ha col·laborat cedint l’espai on s’ha dut a terme la cursa. 

La recaptació de les inscripcions s’ha destinat íntegrament a recaptar fons per a la recerca en malalties infantils i programes socials d’atenció a la infància en risc de Sant Joan de Déu.

A l’acte van estar presents el director general de Prevenció, Extinció d’Incendis i Salvaments, Juli Gendrau, el  president de Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya, Enric Ticó, el majordom-administrador de l’Abadia de Montserrat, Pare Manel Gasch, el director de l’Obra Social Sant Joan de Déu, Oriol Bota, el gerent del Patronat de la Muntanya de Montserrat, Xavier Aparicio, i l’alcalde de Collbató, Miquel Solà. El lliurament dels premis ha comptat també amb la presència del president de la Federació d’Entitats Excursionistes de Catalunya, Jordi Merino, dels caps de les  Regions d’Emergències dels Bombers de la Generalitat Centre i Metropolitana Sud, Francesc Boya i Joan Rovira; així com dels Bombers organitzadors de la cursa i representants de la Creu Roja.

Els guanyadors de la cursa s’han dividit en 4 categories depenent de les característiques del corredor: els tres primers classificats en la categoria d’elit, els 3 primers classificats masculins i femenins en la categoria ‘open’ o no professional, el millor bomber i la millor bombera i per últim el i la millor corredora local.
 
Els guanyadors en la categoria d’elit han estat Joan Freixa amb 11:37 minuts i Alba Xandri amb 14:50 minuts. El pòdium el completaven en la categoria masculina Agustí Roc (11:58) i Enrique Santamaría (12:40). En la categoria femenina d’elit només s’hi va inscriure una participant el que va suposar que el top 3 quedés incomplet.
 
Pel que fa a la categoria ‘open’, les guanyadores van ser Rosa Maria Nieto amb 17:01 minuts, seguida de Laura Baleta (17:02) i Marta Segura amb 18:03. Pel que fa a la categoria masculina, el pòdium el va encapçalar Carlos Luis Perelló amb un temps de 13:35 minuts, seguit de Jaume Font (14:06) i David Mariné (14:14).
 
El premi al millor temps aconseguit per un bomber va ser pel guanyador de la categoria absoluta Joan Freixa. Un temps d’11:37 minuts el que es tradueix en un ritme de més de 3 esglaons per segon. El premi a la millor bombera es va declarar desert per l’absència de participants. Per últim, els millors corredors locals van ser la Rosa Maria Nieto i l’Enrique Santamaria, ambdós en el top 3 de les categories ‘open’.

Juli Gendrau, director general de Prevenció, Extinció d’Incendis i Salvaments, va dir que aquesta activitat esportiva és una “nova iniciativa solidària que suma esforços” al projecte Bombers amb Causa, un projecte que compta també amb la col·laboració dels Bombers d’Andorra i de Barcelona i que també organitza la Cursa de Muntanya Bombers amb Causa el proper mes de maig. “Estem orgullosos d’aquest Cos de Bombers que tenim”, un Cos que ha incorporat “les iniciatives solidàries a la seva Carta de Serveis”, ha afegit.

Recordem també les paraules de l'Oriol Bota, director de l'Obra Social: “estem molt orgullosos del projecte Bombers amb causa, que va començar sent una iniciativa personal d’un bomber i, en pocs anys, ha anat creixent i sumant moltes persones, moltes complicitats d’institucions i entitats, que permeten el finançament íntegre de 2 investigadors en malalties infantils minoritàries i també donar suport a la infància en risc d'exclusió”.

Cursa Vertical Montserrat
Es tracta d’una cursa vertical que ha recorregut les escales de servei situades als dos funiculars de Montserrat, des de l’estació inferior del funicular de la Santa Cova fins a l’estació superior del funicular de Sant Joan. En total, 2.184 esglaons, uns 400 metres de desnivell i 1 km de distància aproximada.
 
La cursa ha estat limitada a 100 participants per commemorar el centenari del Funicular de Sant Joan, inaugurat el setembre de 1918 i amb un preu d’inscripció de 21,84€. Una tarifa simbòlica amb un significat molt clar: cada esglaó dels 2.184 que pugin els corredors simbolitzarà una donació d’un cèntim.
 
Pel nombre d’esglaons, és la primera cursa vertical d’escales de l’Estat espanyol i se situa entre les més dures del circuit mundial. La Vertical Montserrat forma part de la Towerrunning Tour 2018 de la Towerrunning World Association (TWA).
   
Han donat suport en l’organització de la cursa Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya, el Patronat de la Muntanya de Montserrat, l’Abadia de Montserrat, l’Ajuntament de Collbató i la Creu Roja de la Muntanya de Montserrat.